Bacterias que benefician el acuario: el estándar de oro del agua

Bacterias que benefician el acuario
Las bacterias que benefician el acuario le aseguran calidad al agua del tanque

Una de las cosas más importantes que un aficionado a los acuarios puede hacer para mantener la calidad del agua es sembrar su acuario con bacterias buenas de un tanque establecido, estable y sano. Añadiendo bacterias que benefician el acuario le dará a un tanque una “ventaja” en el proceso de descomposición de la materia orgánica.

¿Qué son las bacterias beneficiosas?

Un acuario sano y equilibrado depende de las bacterias beneficiosas para descomponer los residuos de los peces, el material vegetal muerto y otros residuos orgánicos que se acumulan en el tanque.  Mantienen el agua cristalina y evitan que se acumulen el amoníaco y el nitrito tóxicos.  Estas bacterias viven en el medio filtrante y en las superficies sólidas del acuario, como la grava, las rocas, las plantas y los adornos, pero lleva tiempo establecerlas.

¿Por qué son importantes las bacterias beneficiosas?

Bacterias que benefician el acuario
Las bacterias beneficiosas pueden colonizar el tanque y el filtro

Los acuarios recién instalados a veces experimentan picos peligrosos de amoníaco y nitrito de los desechos de los peces debido a la falta de estas bacterias.  Esto ocurre cuando se añaden más peces o comida de los que las bacterias existentes pueden procesar. 

El amoníaco es liberado por los peces como desecho y es descompuesto por las beneficiosas bacterias “nitrificantes” en nitrito y luego en nitrato, en lo que se conoce como el Ciclo del Nitrógeno

Tanto el amoníaco como el nitrito son altamente tóxicos para los peces.  Es importante añadir gradualmente peces a los nuevos acuarios y alimentarlos con moderación al principio para dar tiempo a las bacterias beneficiosas a colonizar el tanque y el filtro.

En los acuarios establecidos, la acumulación de residuos sólidos de peces, comida no consumida, material vegetal muerto y otros residuos orgánicos puede causar un deterioro de la calidad del agua y una caída del pH.  Esto es especialmente cierto en los tanques que contienen peces dorados, grandes cíclidos, pirañas y otros peces depredadores.

Sembrar un tanque con buenas bacterias

Bacterias que benefician el acuario
Pueden hacer para mantener un tanque saludable

Las bacterias que benefician el acuario pueden provenir de un puñado de grava poblada o de un sustrato, o de una almohadilla filtrante usada que ha sido enjuagada en el agua del tanque, un filtro de esponja usado, o incluso una caja de filtro externo.

Dejar caer un pedazo de almohadilla de filtro usada en una caja de filtro nueva ayuda a establecer una colonia de buenas bacterias de acuario en un tanque nuevo. Cultivar y mantener buenas bacterias es probablemente la cosa más importante que un aficionado a los acuarios puede hacer para mantener un tanque saludable, por ello se deben proteger las bacterias que benefician el acuario como si fuera oro, y muchos de los problemas más comunes pueden no surgir nunca.

Bacterias de acuario: ¿Qué hace?

Bacterias que benefician el acuario
A medida que los residuos se acumulan, crece una buena bacteria

Como destacamos antes, los residuos también se acumulan como resultado de comida no consumida, plantas muertas y en descomposición, una almohadilla de filtro de acuariomuy sucia, un pez muerto y cosas por el estilo. A medida que los residuos se acumulan, crece una buena bacteria que convierte los residuos en amoníaco.

Incluso a bajos niveles, el amoníaco es muy tóxico para los peces. A medida que los niveles de amoníaco aumentan, crece otra buena bacteria que convierte el amoníaco en nitrito. Aunque el nitrito no es tan tóxico como el amoníaco, sigue siendo perjudicial para los peces. A medida que los niveles de nitrito aumentan, crece otra buena bacteria que convierte el nitrito en nitrato. Este proceso se denomina ciclo de acuario o ciclo de nitrógeno de acuario.

El nitrato generalmente no es tóxico para los peces, excepto en niveles muy altos. El nitrato no puede ser eliminado de los acuarios de agua dulce por las bacterias buenas porque las bacterias necesarias para eliminar el nitrato crecen en un entorno privado de oxígeno.

Hay demasiado oxígeno en los acuarios de agua dulce para permitirlo. El nitrato se elimina con cambios parciales regulares de agua… y es por eso que los cambios parciales de agua en los acuarios son importantes. Evite perturbar las colonias de bacterias beneficiosas del acuario establecidas en las superficies duras del tanque.

Como puedes conservar tu colonia de bacterias

Bacterias que benefician el acuario
El agua del acuario es provechosa para conservar las bacterias beneficiosas
  • Una de las recomendaciones principales es que cada vez le hagas mantenimiento al acuario se debe realizar con el agua propia del acuario, de lo contrario pueden destruirse.
  • Otra recomendación es no hacer el cambio de dos materiales filtrantes en una sola ocasión, es decir, no cambies el perlón y la esponja foamex al mismo tiempo.
  • Pr otro lado, tampoco puedes cambiar por nada los canutillos cerámicos, la razón es que su vida en el acuario es infinita, para conservarlo solo es necesario aclarar, usando de igual forma agua del propio acuario.
  • Una forma de evitar contratiempos en la vida del acuario es, aprovechar el momento en el que se cambiará parte del agua del tanque y utilizar un poco de agua para aclarar el material filtrante. Además de que es necesario limpiar también el material filtrante.

En conclusión…

Bacterias que benefician el acuario
Mantener el nivel adecuado de bacterias buenas en la pecera es crucial / Foto Peces de Acuario

Cuando ves todos los productos antibacterianos diseñados para matar gérmenes, puedes sentir un poco de temor ante la idea de añadir bacterias a una pecera. Como cualquier animal, los peces pueden enfermarse por un desequilibrio de bacterias en su entorno, pero las bacterias correctas pueden ayudar. De hecho, mantener el nivel adecuado de bacterias buenas en la pecera es crucial para que los peces se mantengan vivos.

  • Añade bacterias beneficiosas para el acuario

Si has oído historias de gente que monta su nuevo acuario y lo llena de peces sólo para que todos mueran en los primeros días, sabes el resultado de no tener suficientes bacterias buenas. Afortunadamente, las bacterias buenas están en todas partes, incluso en el aire y en la superficie interior del tanque.

Añadiendo una fuente de amoníaco en el tanque mientras el filtro funciona constantemente se crean las condiciones para que las bacterias florezcan. Las colonias amantes del oxígeno se instalarán en el filtro del acuario donde hay movimiento de agua oxigenada. A medida que las colonias de bacterias empiezan a florecer, verás un repentino descenso en los niveles de amoníaco y un fuerte aumento de los nitritos. Las bacterias productoras de nitrato comenzarán a afianzarse y bajarán los niveles de nitrito y amoníaco a cero.

  • Iniciando el ciclo del nitrógeno

Hay varias formas de iniciar el ciclo del nitrógeno en tu tanque. La forma más fácil es añadir agua a tu tanque desde una pecera ya establecida. Si tienes un amigo con un acuario sano, arregla que traiga a casa hasta un tercio del agua de su acuario en un día en el que limpiará su tanque.

Otro método consiste en introducir en el tanque uno o dos peces robustos de arranque, como el pez dorado para los tanques de agua fría o el danio cebra para los tanques de agua dulce caliente. El pez damisela es efectivo en un acuario de agua salada.

No intentes acelerar el proceso añadiendo más peces porque producirán más amoníaco del que las bacterias del acuario en desarrollo pueden manejar, y acabarás con peces muertos.

  • La paciencia es la clave

Puede tomar varias semanas para que su tanque haga un ciclo, lo que significa que el amoníaco y los nitritos están en cero. Aunque el uso de grava, agua o una esponja de filtración de un tanque establecido puede ayudar a mover las cosas, es crucial esperar mientras la naturaleza sigue su curso.

Evita añadir productos que neutralicen el amoníaco durante este tiempo, ya que pueden causar lecturas incorrectas en tu equipo de análisis del agua. El amoníaco sigue ahí; su toxicidad está simplemente neutralizada. Es importante obtener una lectura correcta para saber cuándo su tanque está completamente ciclado.

  • El agua turbia preocupa

No te preocupes si el agua de tu tanque se llena de agua turbia durante el proceso. Esto es simplemente un florecimiento bacteriano que es normal cuando las bacterias buenas del acuario se establecen, y desaparecerá a medida que su tanque cicle.

Si aparecen floraciones bacterianas una vez que agregue sus peces, tómelo como una gran señal de advertencia de que su ciclo de nitrógeno está fuera de control. Prueba el agua de tu acuario y reemplaza un tercio del agua para evitar que tus peces mueran.

Averigua la causa, como por ejemplo la sobrealimentación de los peces, que hace que hagan más caca y deja que la comida no consumida se pudra en el tanque. O puede que hayas enjuagado accidentalmente la esponja filtrante biológica de la pecera con agua del grifo, lo que provocaría la muerte de las bacterias del agua clorada.