Guía de cuidado del cangrejo ermitaño: Hábitat, comida y mucho más

cangrejos de acuario
Estas especies carroñeras son especialistas en rebuscar entre el sustrato su alimento

Los cangrejos ermitaños son unos curiosos crustáceos, sus extraños comportamientos y sus diferentes personalidades seguro que ponen una sonrisa en la cara tanto de los guardianes principiantes como de los expertos.

Pueden ser divertidos de mantener, son carroñeros activos, expertos en hurgar en el sustrato en busca de comida. A veces pueden ser vendidos en tiendas como langostas de acuario de agua dulce, y pueden ser comercializados en referencia al color de su caparazón. Pero independientemente de las variaciones en el color del caparazón, los requisitos de cuidado son básicamente los mismos.

Ya lo hemos resaltado, en el acuario debe existir una diversidad de especies que favorezcan la convivencia y para ello es necesario dotarlos de todo lo que se puede conseguir en su hábitat natural, así como los cangrejos, caracoles, peces y plantas acuáticas la familia de cangrejos también es numerosa.

Los cangrejos acuarios tienen características comunes, estas son las principales:

  • Les encanta pasear en el fondo del agua dulce o salada.
  • Tienen una dieta basada en el consumo de hongos, bacterias o algas.
  • Se consiguen de tamaños variados.
  • Pueden salir a tierra firme, siempre y cuando sus vías respiratorias estén húmedas.

Ficha resumida del Cangrejo Ermitaño


Nivel de atención:

Moderado

Temperamento:

Generalmente pacífico, pero dependiente de la especie

Forma de color:              

Dependiente de la especie

Duración de la vida:

Hasta 30 años

Tamaño:

1.3-10 centímetros

Dieta:

Omnívoros oportunistas

La familia:

Paguroidea

Tamaño mínimo del tanque:

38 litros

Visión general de los Cangrejos ermitaños

cangrejos ermitaños
Estos crustáceos acuáticos o terrestres son una mascota única/ Foto Hablemos de Peces

Los cangrejos ermitaños pertenecen a la superfamilia Paguroidea, que comprende más de 800 especies distintas, que pueden llegar a ser incluso más de mil.  A diferencia de muchos crustáceos decápodos, los cangrejos ermitaños tienen una región abdominal suave, para protegerse, se han adaptado a tener cuerpos curvos que encajan en las conchas de los moluscos.

Estas fascinantes criaturas pueden vivir hasta 30 años en estado salvaje. Sin embargo, su vida en los acuarios suele ser mucho más corta que esto. Estos crustáceos acuáticos o terrestres son una mascota única y no son tan fáciles de encontrar en las tiendas de peces locales y también se pueden comprar en los lugares en línea donde.

El costo puede variar drásticamente con las especies individuales que van desde 3 dólares hasta 60 dólares.

Comportamiento típico

Los cangrejos ermitaños son generalmente organismos pacíficos y sociales que viven en grandes grupos en la naturaleza. Las especies más grandes serán más agresivas que las más pequeñas e incluso pueden atacar a sus peces.

Las especies más pequeñas compatibles con el arrecife son en su mayoría pacíficas, sin embargo puedes encontrar que luchan entre ellas. Este es un comportamiento completamente normal y se llama “rap” (que esencialmente es una batalla para conseguir otro caparazón de cangrejo).

Puedes evitar este tipo de comportamiento añadiendo muchos caparazones de diferentes tamaños y formas en todo el sustrato. Encontrarás que tienden a ocupar las regiones inferiores del tanque. Sin embargo, también son buenos escaladores, por lo que puede encontrarlos en las rocas vivas entre los arrecifes.

Pueden ser bastante tímidos y pueden elegir esconderse dentro de su caparazón cuando te acercas al tanque.

Necesitan una dieta variada de algas y proteínas. Los alimentos con alto contenido de caroteno les darán colores más brillantes, especialmente si son de color rojo o naranja.

Tanto las especies marinas como las terrestres usan sus branquias para respirar. Las especies marinas intercambian dióxido de carbono por el oxígeno disuelto en la columna de agua, mientras que las especies terrestres respiran aire y se ahogarán si se mantienen en el agua.

Necesitan caparazones más grandes a medida que crecen, por lo que generalmente los roban de otros cangrejos.

Como todos los crustáceos, se deshacen de su exoesqueleto a medida que crecen. Los ejemplares más jóvenes mudan su exoesqueleto más que los adultos, ya que la tasa de crecimiento disminuye drásticamente con la edad.

Tienen abdómenes asimétricos suaves que necesitan ser protegidos por un caparazón. Sin su caparazón se vuelven vulnerables a la depredación.

Apariencia Cangrejo ermitaño

cangrejos ermitaños

La aparición de estos decápodos varía entre cada especie individual/ Foto Hablemos De Peces.

Generalmente, la mayoría de los cangrejos ermitaños tienen una cosa en común. Tienen largos y suaves abdómenes que están curvados en espiral para permitirles anclarse dentro de los caparazones de los moluscos.

La forma de su caparazón no es muy importante ya que continuamente cambian su caparazón al crecer demasiado grande para el anterior. Todos los cangrejos ermitaños pertenecen al orden Decapoda que literalmente se traduce en diez patas. Tienen diez apéndices incluyendo sus garras.

El color de estas pequeñas criaturas depende totalmente de la especie. Una cosa que todos estos crustáceos tienen en común es que en ciertos puntos de su ciclo de vida su color puede volverse más apagado o más brillante más sobre esto más adelante.

Algunos tipos de langostas de acuario son:

cangrejos de acuario

A los cangrejos les gusta estar en el fondo del mar

En todo el planeta se pueden conocer una diversidad de cangrejos que de hecho muchos no han sido conocidos, se clasifican entre los que habitan en el mundo animal de rio o los de mar. El cangrejo tiene muchas especies y muchos terminan capturados para ser criados en cautiverio en los acuarios, bien sea como una especie comestible o porque se encuentra en peligro de extinción en el mundo y se quieren conservar.

De rio o de mar, los cangrejos poseen características y morfologías propias que le permiten convivir con otras especies en un acuario, estos son los cangrejos de acuarios más seleccionados en los tanques:

Martillos langosta azul cobalto:

cangrejo azul

Su tono azul puede resaltar en el tanque / Foto Hablemos de Peces

Conocidas por sus ricos colores azules, las langostas martillo azul cobalto son llamativas y cautivadoras. Sus garras azules y sus largas antenas azules realmente añaden un color de acento a un acuario, especialmente contra la grava negra.

Langosta mandarina:

langosta mandarina
Su caparazón es fuerte y de tono naranja muy llamativo/ Foto Hablemos de Peces

La langosta mandarina es conocida por su brillante caparazón rojizo-naranja y sus ojos oscuros. Una langosta mandarina tiene patas ágiles, poderosas garras y son grandes carroñeros. Ofrecen horas de comportamientos interesantes para observar.

Cangrejo de río blanco:

cangrejos de acuario blanco
Perfectos para combina con sustratos oscuros / Foto Hablemos de Peces

Un cangrejo blanco puede ser una hermosa adición a un acuario, especialmente en tanques con grava negra o sustrato en acuario plantado.  Un cangrejo blanco es un carroñero industrioso, constantemente al acecho de algo que comer.

El cangrejo ermitaño de fresa

Cangrejo ermitaño de fresa

Cangrejo ermitaño de fresa

Esta es una especie extremadamente atractiva debido a su coloración roja profunda como la fresa con pequeñas manchas blancas. Crecen hasta un tamaño de hasta por lo menos 15 centímetros y requieren mucho espacio.

Son un ermitaño terrestre de la familia Coenobitidae, que habitan en las costas del Océano Pacífico.

El cangrejo ermitaño ecuatoriano

Cangrejo ermitaño ecuatoriano

Cangrejo ermitaño ecuatoriano

Estos cangrejos también se conocen como Cangrejo del Pacífico. Son nativos de la costa del Pacífico de América Central y del Sur. Como ya se ha dicho, son uno de los miembros más pequeños de la especie que habita en la tierra y crecen hasta 2.5 centímetros.

Su color varía con la edad, y los ejemplares jóvenes tienen una coloración azul, verde o amarilla brillante. A medida que envejecen, su color cambia a tonos de diferentes colores, incluyendo naranja, amarillo, verde y otros.

El Cangrejo de Coco

Cangrejo de Coco/ Foto Revista Epets
Cangrejo de Coco/ Foto Revista Epets

Este es el miembro más grande de la familia Coenobitidae que crece a la asombrosa cifra de 40 pulgadas. También son extremadamente peligrosos de manejar, sus grandes y poderosas garras pueden ejercer una presión aplastante sobre los huesos.

El Ermitaño de Arrecife Escarlata

Ermitaño de Arrecife Escarlata

Ermitaño de Arrecife Escarlata / foto Hablemos de Peces 

Esta especie también recibe el nombre de Ermitaño de Arrecife Rojo o Ermitaño de Patas Rojas por la profunda coloración roja de sus apéndices. Este cangrejo también tiene una cara amarilla con pequeños ojos verdes en la parte superior de los tallos del ojo.

¿De qué tamaño debe ser el tanque donde habiten cangrejos de acuario?

cangrejos de acuario
Los cangrejos de acuario necesitan suficiente área en el fondo del tanque para moverse

Los ermitaños pueden dividirse en dos categorías: especies terrestres y acuáticas. Ambas se encuentran en todo el mundo en hábitats completamente diferentes.

Las especies terrestres se encuentran a lo largo de las costas tropicales. Necesitan estar cerca del océano o de corrientes de agua dulce para mantener sus branquias húmedas para poder respirar. También regresan a las aguas saladas poco profundas para reproducirse.

Las especies que viven en el agua, como el ermitaño de Halloween, pasan toda su vida en el océano Indo-Pacífico. Aquí la temperatura del agua oscila entre 22-28°C y hay un pH de entre 8.1-8.4. La gravedad específica está en la región de 1.020-1.025.

Se encuentran habitando sistemas de arrecifes cerca de la costa, por lo que necesitan un flujo de agua decente, ya que naturalmente se encontrarían con ciclos de mareas y corrientes que pasan sobre el arrecife.

Tal vez la mejor manera de mantener los cangrejos de acuario es crear un tanque de especies únicas. Al considerar un tanque de especies de cangrejos de acuario, comience con un tanque que tenga una volumen de al menos 75 litros (de largo) de tamaño. Un tanque de 56 litros es demasiado pequeño para mantener incluso un solo cangrejo de río. Los cangrejos de río necesitan más espacio y agua que eso.

También hay que tener en cuenta la huella del tanque. Los cangrejos de acuario necesitan suficiente área en el fondo del tanque para moverse. Por último, ten en cuenta que estas criaturas necesitan un entorno con muchos lugares para explorar, trepar, esconderse y llamar a los suyos.

Configuración del tanque

Cangrejos en tanques

La configuración del tanque es importante para el cangrejo/ Foto Acuarios y Peceras

Debido a que hay tantas especies diferentes que todas requieren condiciones específicas en los tanques, daremos una visión general aquí.

Sin embargo, lo más importante que hay que recordar es que la configuración del tanque debe parecerse mucho a la que las especies encontrarían en su hábitat natural. Una gran mayoría de ellas necesitan los parámetros del agua mencionados anteriormente.

Un buen sistema de filtración proporcionará múltiples beneficios al tanque. Los filtros no sólo limpian el agua eliminando las partículas en suspensión, sino que también proporcionan filtración biológica y flujo de agua en todo el acuario.

La adición de algas como la lechuga marina absorberá el exceso de nitratos del agua. Durante la fotosíntesis, la planta también eliminará el dióxido de carbono del agua y lo reemplazará con el oxígeno disuelto que sus habitantes necesitan para respirar.

Los sistemas de iluminación LED son una gran opción para proporcionar la cantidad correcta de iluminación para el sistema de arrecifes, aunque pueden ser bastante caros.

Se debe agregar al tanque un sustrato arenoso y mucha roca viva para hacerlo más natural. También proporcionará áreas adicionales para que las buenas bacterias crezcan y filtren el amoníaco y los nitritos.

También necesitará completar un ciclo de nitrógeno antes de añadir cualquier cangrejo a su tanque – esto puede tomar hasta 8 semanas.

Compañeros con los que pueden habitar los cangrejos de acuario

cangrejos de acuario
Estos Crustáceos son demasiado territoriales y agresivos para algunos peces

Los cangrejos de acuario no son buenos compañeros de tanque para los peces de la comunidad tropical. A menudo, los cangrejos de acuario son demasiado territoriales y agresivos para peces como los moluscos negros, las colas de espada, los Corys y los Otocinclus.

No te sientas tentado a comprar uno sólo porque parezca interesante. Los peces de acuario comunitarios no tendrán defensa contra sus afiladas garras. A menudo, los pacíficos peces de tanque de la comunidad serán comidos.

Del mismo modo, las especies de camarones de agua dulce como el camarón fantasma, el camarón amano, el camarón cereza y los caracoles de agua dulce son demasiado pequeños y vulnerables para ser mantenidos con los cangrejos de río. Lo mismo ocurre con los múltiples de su propia especie. Los temperamentos a menudo se ponen de moda cuando los cangrejos de acuario se juntan, especialmente en lugares estrechos.

Mantener a los cangrejos de acuario con cíclidos y otras rugosidades puede ser igual de difícil. Las asperezas pueden atacar a los cangrejos de río y resultar heridos cuando el cangrejo se defiende. O los peces más grandes pueden tomar la delantera durante la batalla y el cangrejo de río puede perder una garra, un ojo, una pierna o ser comido. De cualquier manera, el resultado puede ser desagradable. Asegúrate de verificar con el empleado de la tienda los problemas de compatibilidad antes de comprar un cangrejo de acuario.

La comida del cangrejo ermitaño

cangrejos ermitaños
Los ermitaños cazan activamente caracoles como fuente de alimento/ Foto Buid Your Aquarium

Estos decápodos son carroñeros, lo que significa que comerán casi cualquier cosa que encuentren, en la naturaleza se alimentarán de cosas como algas verdes y rojas, así como de organismos muertos como peces, camarones y otras materias en descomposición.

Tienden a hacer increíbles equipos de limpieza para cualquier tanque, comen algas no deseadas como algas de pelo verde y baba roja. También son excepcionalmente buenos para tamizar el sustrato del tanque en busca de cualquier alimento no comido y materia en descomposición.

Alimentar a los cangrejos con una dieta variada es muy importante para su salud y deben ser alimentados con una dieta de hundimiento de pellets enriquecidos con vitaminas. La comida debe ser suministrada en pequeñas cantidades dos veces al día, preferiblemente por la mañana y por la tarde.

Si no tiene grandes cantidades de algas en su acuario, entonces debería proporcionarles algas secas o barquillos de algas espirulinas, así como otros alimentos.

Puede alimentarlos con alimentos ricos en proteínas como sardinas frescas y atún de vez en cuando para complementar su dieta.